Couches écologiques

Zwoice . 22 janvier 2020

Deux filles aux cheveux noirs jouant dans de jolies couches en tissu à motifs.

Plus de 300 000 enfants naissent chaque jour dans le monde. Comme chaque bébé a besoin de 6 à 8 couches en moyenne par jour et que les parents choisissent de plus en plus de produits jetables, on estime que 450 milliards de couches jetables dans le monde sont utilisées chaque année.

La grande majorité d'entre elles, ainsi que leurs emballages, ne sont pas recyclables et doivent être jetées avec les déchets courants. Cela signifie que toutes ces couches seront brûlées ou contribueront à près de 77 millions de tonnes de déchets solides en décharges. L'énergie peut être tirée de la combustion des déchets et utilisée comme combustible, mais n'oublions pas que ce processus produit également des gaz à effet de serre. Aux États-Unis et en Europe, par contre, les couches jetables, avec une part de 33%, constituent l'une des plus grandes catégories d'articles non biodégradables dans les décharges. Une couche en plastique prend non seulement plus de 500 ans à se décomposer, mais le processus libère également du méthane dans l'air, dont des concentrations élevées peuvent être explosives et inflammables, ainsi que dangereuses à respirer, car elles remplacent l'oxygène.

D'où viennent tous ces grands nombres ? Eh bien, au moment où un enfant est formé au pot, il a besoin de 4 000 à 6 000 couches jetables, produisant au moins 1 tonne de déchets toxiques en seulement quelques années. Multipliez cela par le nombre d'enfants qui naissent chaque jour, le nombre de jours pour chacun d'eux jusqu'à l'entraînement au pot et vous y arrivez très rapidement.

Comparez cela aux déchets générés par 20 à 30 couches en tissu organique.

L'histoire ne se limite pas aux déchets plastiques

Ce qui est important à savoir, c'est que ce n'est pas seulement la couche elle-même qui nuit à l'environnement, mais aussi son contenu. S'ils sont jetés avec les déchets courants, les excréments de bébé, y compris les virus qu'ils contiennent, se transformeront automatiquement en déchets sanitaires non traités, qui peuvent contaminer les eaux souterraines et finir par s'écouler dans les réserves d'eau locales.

Vous pouvez affirmer que la plupart des décharges sont conçues et pour empêcher les déchets de s'infiltrer dans l'environnement ou dans le système d'eau. Cependant, aucun d'entre eux n'est à l'épreuve d'une avarie, sans même parler du potentiel de propagation des maladies par les petits animaux et insectes avec un accès facile à ce qui est en surface. De plus, alors que l'utilisation des couches jetables se développe dans des endroits avec des services et des installations de collecte des déchets moins sophistiqués ou inexistants, la réalité est que d'énormes quantités de couches se jettent dans la mer, bloquant les égouts, nuisant à la faune et propageant des maladies.

Lorsque les couches réutilisables sont lavées, en revanche, les excréments des bébés finissent exactement là où ils devraient, dans les eaux usées, ce qui signifie qu'ils sont ensuite traités dans une station d'épuration, de la même manière que les déchets sanitaires des adultes.

Ciel bleu et une plage polluée par des déchets plastiques.

L'empreinte carbone d'une couche

Une étude réalisée par la UK Environment Agency, publiée en 2008, compare les cycles de vie des couches jetables et en tissu. Elle examine l'impact environnemental, mesuré en termes d'émissions de carbone, de culture et d'extraction de matières premières, de transport vers la zone de production, de manutention, de transport vers les centres de distribution, d'utilisation, de réutilisation éventuelle avec un autre enfant et de déchets générés par chacun d'eux. Selon cette recherche, l'utilisation de couches jetables pendant deux ans et demi pour un seul enfant équivaut à une moyenne de 550 kg de CO2, alors qu'utiliser des couches lavables lavées dans des conditions domestiques normales : machine à laver et sèche-linge classiques à haute température, soit 570 kg de CO2.

Même si à première vue, cela peut sembler serré, ce n'est pas du tout le cas, car ce dernier est réduit à 228 kg d'émissions de CO2, si les couches sont utilisées dans des conditions optimales : lavées à pleine charge à haute température, en utilisant un programme éco, une lessive respectueuse de l'environnement (en savoir plus sur ses avantages et trouver une recette ici), étendues plutôt que séchées en machine, et réutilisées pour un deuxième enfant.

Sur la base de ces résultats, on peut clairement voir que l'utilisation de couches lavables avec un lavage responsable équivaut à un investissement écologique à long terme avec des tonnes de matériaux renouvelables précieux, des ressources non renouvelables, des terres et de l'énergie économisés.

Des risques pour la santé ?

Comme si leur énorme impact environnemental négatif ne serait pas assez alarmant, les couches jetables, même si elles sont généralement considérées comme sûres, comportent de nombreux risques pour la santé à court et à long terme pour votre tout-petit. Saviez-vous que si vous préférez la commodité au naturel lors du choix des couches, la peau fine et sensible de votre enfant absorbe régulièrement environ 50 produits chimiques différents ?

La composition d'une couche jetable n'est pas un secret : la pâte de bois représente environ 35 % de leur poids, suivie de 33 % pour le polymère superabsorbant, 17 % de polypropylène, 6 % de polystyrène, 4 % d'adhésifs, 1 % d'élastiques et 4 % d'autres composants, qui peuvent être n'importe quoi come du toluène, éthylbenzène, phtalates, xylène, dioxines, dipentène, tributylétain ainsi que différents colorants et parfums. Mais que représentent ces ingrédients ?

Pâte de bois

Inoffensif en soi, mais sa fabrication implique un processus de blanchiment, qui utilise du chlore pour le rendre blanc et libère un sous-produit appelé dioxine. Cette famille de produits chimiques est connue pour provoquer le cancer chez l'homme.

Polymère superabsorbant

Les polymères superabsorbants ou SAP sont utilisés par pratiquement tous les fabricants de couches jetables, conventionnels ou verts, car ils sont la clé de leur pouvoir absorbant. Le plus couramment utilisé est un polyacrylate de sodium à base de pétrole. Certains fabricants de couches plus écologiques ont commencé à utiliser des alternatives durables biosourcées, et certains utilisent un mélange des deux. Tous sont considérés comme sûrs, non toxiques, non irritants et non sensibilisants lorsqu'ils sont contenus dans la couche. Cependant, parce que les polymères superabsorbants sont essentiellement un agent desséchant, ils absorbent non seulement les liquides de la surface de la couche, mais également l'humidité naturelle de la peau et les huiles protectrices. Cela peut provoquer une irritation par abrasion et un dessèchement de la peau. De plus, la poudre SAP, d'autre part, peut irriter les membranes nasales et les yeux, donc si vous ou votre enfant arrache accidentellement une couche sèche jetable ouverte, elle doit être jetée immédiatement.

Phtalates

Le plastique de toutes les couches jetables contient des phtalates, qui agissent comme un adoucissant. Récemment bannis des jouets et ustensiles de cuisine pour enfants en raison de leur toxicité, les phtalates sont des perturbateurs endocriniens, ce qui signifie qu'ils imitent les hormones humaines et envoient de faux signaux au corps.

Teintures

Les couleurs et les imprimés sont ce qui fait ressortir la couche, de sorte que les colorants peuvent être trouvés partout, à l'intérieur et à l'extérieur. Les colorants utilisés dans les couches sont généralement sans danger, mais certains sont capables de provoquer des réactions allergiques et peuvent contenir des produits chimiques toxiques et des métaux lourds.

Les colles

Malheureusement, il n'y a pas de transparence sur les colles que les fabricants de couches utilisent. Cependant, étant donné que certaines entreprises soulignent qu'elles utilisent des colles sûres, il est probable que les colles contenant des produits chimiques toxiques soient largement utilisées dans les couches jetables.

Métaux lourds

Certaines couches jetables contiennent du tributylétain ou du TBT, un agent antifongique considéré comme un polluant environnemental hautement toxique. Il se propage à travers la peau et peut provoquer une neurotoxicité, une toxicité pour la reproduction et le développement, une immunotoxicité et une perturbation endocrinienne aux plus petites concentrations. Il est également suspecté d'augmenter le risque de stérilité chez les garçons.

Maintenant, parlons d'argent…

Si nous prenons un scénario moyen d'utilisation de 5000 couches jetables jusqu'à ce que votre enfant soit formé au pot, vous aurez besoin d'au moins 100 paquets contenant 50 couches chacun. Si chacun de ces paquets coûte 20 €, ce qui serait déjà une bonne affaire, vous dépenserez au moins 2000 €, peut-être jusqu'à 2400 € en jetables.

En ce qui concerne les couches lavables, il vous en faudra environ 30 par enfant. Si chacune d'elles coûte 20 €, vous finirez par dépenser 600 € et même cela une seule fois, car vous pourrez les réutiliser confortablement pour autant de bébés que vous le souhaitez, et même les revendre ou les donner par la suite.

Bébé souriant portant une couche en tissu bleu.

Sans aucun doute, les couches en tissu sont clairement gagnantes !

Sur la base de ce qui précède, il devient clair qu'en utilisant des couches réutilisables, vous économiserez non seulement de précieuses ressources, générerez 240 fois moins de déchets et éviterez de contribuer à la pollution des eaux souterraines, mais votre choix réduira également les émissions de CO2 et gardera votre petit à l'écart de produits chimiques nocifs, alors que vous finirez par dépenser 3 à 4 fois moins d'argent, même si vous ne les utilisez que pour un seul enfant.

Il y a bien sûr le travail supplémentaire qui vient avec le lavage, le séchage et le repassage des couches, cependant, en les regardant sous un angle différent, ces tâches routinières peuvent également vous aider à rester actif et en forme et vous donner un contrôle total sur ce que vous mettez sur les fesses de votre tout-petit. Les couches lavables faites de matériaux naturels, comme le coton biologique, le lin ou le bambou ne sont pas seulement écologiques, elles sont respirantes, ce qui réduit l'irritation de la peau, elles encouragent la formation précoce du pot, en permettant à l'enfant de se sentir mouillé et en achetant des couches réutilisables, vous soutiendrez également les petites entreprises locales et respectueuses de l'environnement, plutôt que les grandes multinationales. Et la meilleure partie est qu'un jour, votre bébé vous remerciera non seulement pour tous vos efforts conscients, mais suivra aussi peut-être votre exemple.

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